Uruguay: la historia del vino en el país
15/01/2015

Uruguay: la historia del vino en el país

Uruguay Soy Celeste! (in spanish)Hoy vamos a profundizar en la historia del vino en Uruguay. ¿Cómo llegaron las primeras cepas al país? ¿Cómo se desarrolló su producción? ¡Vamos con el post de hoy!

Las primeras cepas llegaron a la Banda Oriental de la mano de los colonizadores españoles. Ellos plantaron la vid, junto al olivo y al nogal a mediados del siglo XVII, dando comienzo a la historia del vino en el país. Estas primeras vides fueron uvas de mesa, probablemente moscateles, que se cultivaron en parral, exclusivamente para el consumo de la familia.

Ese fue el marco reinante hasta 1825, año en el que Uruguay es declarado estado independiente. Entre las primeras políticas se favorece a hombres con espíritu innovador a hacerse intérpretes de las demandas del mercado mundial, marcando el comienzo de la primera modernización y dando inicio a la industria.

En aquel escenario, el cultivo de la vid en Uruguay se empezó a encarar en mayor escala, decididamente con fines de producción comercial. Emprendedores, autodidactas en la materia como Francisco Vidiella y Pascual Harriague, luego de numerosos viajes a Europa, forjaron el nacimiento de la viticultura nacional, importando variedades que pudieron adaptarse al nuevo medio.

Francisco Vidiella, en 1876, comenzó a cultivar en su granja de 36 hectáreas ubicada en Montevideo, la francesa Folle Noire, conocida como “viña de Peñarol”. La primera cosecha se realizó el 25 de febrero de 1883 y motivó la celebración de la primera fiesta nacional de la vendimia. Allí Don Francisco en su discurso manifestó: “por el momento, basta con que podamos decir al mundo civilizado que la viticultura nacional está ya vinculada y sellada en el rico y sagrado suelo de la República Oriental del Uruguay. ¿Hay algo más hermoso señores que brindar por la patria con sus propios vinos?”.

En paralelo, Pascual Harriague, el inmigrante vascofrancés proveniente de Hasparren, el otro distinguido exponente en los comienzos de la industria vitivinícola uruguaya, plantó en la región de La Caballada ubicada en el norte del país, unas 200 hectáreas de uvas Tannat provenientes del territorio argentino de Concordia. Fue entonces cuando nació el vino con mayor tradición de Uruguay, conocido en aquel momento como “Harriague”, un vino criollo de color oscuro, casi negro y robusto.

Más hitos en la historia del vino en el país

El siglo XX comienza con la instrumentación de la primera regulación vitivinícola. El 17 de julio de 1903 se reglamenta la producción y comercialización del “vino natural”. Un año más tarde comienzan los controles de calidad y se censa la producción. En 1905 el número de bodegas era de 559 y en 1910 las plantaciones de uva alcanzaban las 6.100 hectáreas.

En la década del 50 el constante crecimiento de la industria vitivinícola uruguaya  alcanza el récord histórico de 19.000 hectáreas y más de 80 millones de plantas. Dos décadas más tarde, por el impulso de los vitivinicultores, se modernizan los viñedos y las bodegas con el objetivo de trabajar con cepas de mayor calidad enológica.

En 1987 se creó el Instituto Nacional de Vitivinicultura (INAVI) dirigido por organizaciones privadas y presidido por el Poder Ejecutivo del gobierno nacional, catapultando el sector en el mercado internacional para la exportación de vinos finos.

El prolífero devenir de la historia del vino en Uruguay condujo a que en 2014 se lo reconociera en todas sus gamas, características y tipos, como bebida nacional.

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