Maldonado: más de 250 años de historia
23/01/2015

Maldonado: más de 250 años de historia

“¿El gentilicio de la ciudad de Maldonado es maldonadense? No, así se les llama a los habitantes del departamento… a los de la ciudad se los conoce como fernandinos” Ésta es una respuesta qué escuché una vez, de una simpática guía de turismo a un turista que se maravillaba con la puesta de sol esteña. A partir de ese momento por curiosidad, debía conocer el porqué del origen de ese nombre, y así aborde el tema Maldonado: más de 250 años de historia para a continuación, responder a la incógnita y describir el crecimiento poblacional del lugar.

8504343941_06878a6ce2_zEl nombre “Maldonado”, provendría de Francisco Maldonado, un tripulante de la expedición de Gaboto, efectuada en 1527, quién por motivos eventuales se quedó en la zona a convivir con los indios. Años más tarde, se le adjudicó su apellido a lo que hoy conocemos como Isla  Gorriti, ubicada frente a la bahía. Un 19 de octubre, pero de 1594, la Corona española reconoce por primera vez en una Real Cédula a este territorio, sobre la costa del Océano Atlántico, con el nombre de Maldonado, indicando la fundación en el lugar de una ciudad.

Un siglo más tarde, en el XVIII, Fernando VI de España siguiendo los intereses geopolíticos de la corona, tenía que defender la boca del Río de la Plata, entonces en el documento de paz firmado con Portugal, llamado “Tratado de Madrid”, entre los distintos puntos, logra asegurarse la posesión de lo que bautizó como era costumbre con el santoral del rey, San Fernando de Maldonado, y el cabo que hasta el tratado se lo conocía con el nombre de Santa Maria, pasó a llamarse Punta del Este. De allí, el gentilicio correcto para los futuros habitantes de la ciudad de Maldonado, es fernandinos.

¿Cómo llegan los primeros habitantes? ¿Quién tuvo a cargo la fundación de la ciudad? Éste fue el objetivo que se le indicó al entonces primer gobernador de Montevideo Don José Joaquín de Viana, quién actuaría de oficio (nunca labró un acta fundacional) ya que lo estaba haciendo en una ciudad fuera de su territorio. Viana tomó la directiva de emprender un viaje en compañía de 13 soldados retirados cuando finalizara el invierno del año 1755, fundando el asentamiento de «La Caballada del Diario».

El sitio se ubicaba en un lugar próximo a lo que hoy conocemos con el nombre de Portezuelo, donde se encontraban las mejores tierras para que estos 13 flamantes pobladores junto a cinco mujeres se transformaran con la llegada de la primavera, en agricultores. Dos años más tarde en el año 1757 un documento aclara que en Maldonado había 30 hombres, 18 mujeres y 50 niños, siendo éstos, el total entre españoles e indios que había trasladado el mismo Viana en un segundo viaje destinado a realizar la primera urbanización de la ciudad.

Determina la ubicación de la iglesia, la jefatura de policía y el cuartel militar; cumplimentando la necesidad de fijar las bases para que la ciudad se transforme en una guarnición militar, un puerto y el centro administrativo de toda la región. Data de 1803 el escudo de Maldonado, diseñado y enviado desde la corona (tal como lo conocemos) con las ballenas, dado que la caza de ballenas representaba una de las primeras industrias en la zona.

En primera instancia producto del creciente interés geopolítico para 1806, cuando ocurrieron las invasiones inglesas, la población española en Maldonado alcanzaba los 1000 habitantes, y a fines del siglo XIX contaba con 2.500. Con la  independencia y el gran caudal de nuevas ideas por personajes insignes que se interesaron en la zona, en 1940 la población ya superaba los 6.000 habitantes y se posicionaba como un punto turístico de relevancia internacional; hoy los fernandinos ya superan los 100.000 residentes, lo que significa un 77,33% de la población del departamento.

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