La Vuelta Ciclista del Uruguay, Milton Wynants
25/03/2015

La Vuelta Ciclista del Uruguay, Milton Wynants

La Semana Santa en Uruguay, también llamada Semana de Turismo o Semana Criolla, coincide con un evento anual deportivo: La Vuelta Ciclista. Se dice que el real comienzo del año lectivo coincide con la llegada del último ciclista de esta tradicional competencia el domingo de Pascua.

El torneo es considerado el más antiguo de su género en América, ya que su primera edición se dio en 1939. Por lo general el punto de salida y llegada es Montevideo, donde el ciclismo es uno de los deportes más populares, si bien alejado del casi religioso fútbol.

En 2015 se celebró la 72a edición de la Vuelta Ciclista del Uruguay con 23 equipos nacionales, tres brasileños, dos argentinos y uno chileno, con salida desde Punta del Este, precisamente desde el monumento “La Mano” y llegada en la Avenida 18 de Julio, avenida principal de la capital del país, dando como ganador al chileno Carlos Oyarzún.

Una curiosidad es la asociación que hacen los uruguayos entre este evento y la música creada en su honor: “La Marcha de la Vuelta Ciclista del Uruguay”, la cual se escucha en las transmisiones radiales y televisivas de la carrera desde 1950. Cualquier uruguayo no duda en tararearla cuando al evento se refiere.

Entre los diversos ganadores de la vuelta ciclista se encuentra uno que haría historia a nivel internacional: Milton Wynants, el ganador de la edición de 1996, y tercer puesto en 2001. Milton Ariel Wynants Vázquez nació en Paysandú en 1972 y se convirtió en una leyenda del ciclismo uruguayo, y prácticamente, en héroe nacional tras ganar una medalla de plata en la prueba de puntuación de ciclismo en pista en los Juegos Olímpicos de Sidney en 2000. Fue el logro olímpico más importante (a la par de la medalla de plata por remo de 1948)  tras las medallas de oro obtenidas en fútbol en 1924 y 1928.

Uruguay no ganaba una medalla olímpica desde 1964, año en que se logró el bronce en boxeo, y el país nunca había obtenido medallas olímpicas en ciclismo. De hecho, el total de medallas de Uruguay en toda la historia de los Juegos Olímpicos es de 10: 2 en fútbol, 4 en remo, 2 en basquetbol, una en boxeo y la de Wynants, que fue además la última ganada hasta el día de hoy y una de las únicas dos de plata.

El pueblo uruguayo recibió a Wynants a su llegada de Sidney como a un héroe, como al hombre que le dio al país una medalla olímpica tras 36 años, con todo el esfuerzo que implica ser un deportista competitivo a nivel internacional en un país de algo más de tres millones de habitantes.

Wynants también se destacó en los Juegos Panamericanos de 2003, cuando fue doble medalla de oro, en la prueba de ruta y en la carrera por puntos en pista, en ésta última volvería a obtener medallas de plata y bronce respectivamente en los Juegos Panamericanos de 1995, 1999 y 2007. Wynants fue además el deportista uruguayo que participó en la mayor cantidad de Juegos Olpímpicos (4): Atlanta, Sidney, Atenas y Pekin.

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