Candombe: sus orígenes y particularidades
06/03/2015

Candombe: sus orígenes y particularidades

El candombe es una de las músicas típicas uruguayas y fue desarrollado por los esclavos africanos en la época colonial en Montevideo. Si bien el puerto comercial de mayor importancia de la región en dicha época era Buenos Aires, Montevideo era un puerto secundario, por lo tanto, era el que se utilizaba para la entrada de esclavos. Es por eso que Uruguay tiene un mayor porcentaje de descendientes africanos que Argentina, alcanzando entre un 5 y un 8%. Esta población solía juntarse en la playa de lo que hoy es el Barrio Sur, cuna del candombe, a realizar sus ritos, tocar los tambores y bailar, ya que por supuesto no eran aceptados en los bailes de sus amos españoles. Repasaremos aquí más del candombe: sus orígenes y particularidades.

En ese mundo nuevo, al que habían sido traídos forzosamente, para los esclavos todo les era extraño, menos una cosa, el cielo. Las estrellas y la luna se ven de la misma forma desde África que desde América del Sur, y al reconocerlas, las tomaron como símbolos. Los primeros tambores eran barriles de madera donde venían diferentes productos a granel, como por ejemplo la yerba mate, los cuales se tapaban de un lado con lonja, y del otro se dejaban huecos. Por los tamaños de los barriles que conseguían, los tipos de tambores derivaron en tres: chico, repique y piano. El “piano” es el de mayor tamaño y hace el ritmo base, mientras el “chico” es el más pequeño, de sonido más alto que repiquetea el agudo, y el “repique”, de tamaño intermedio, es el encargado de improvisar. Se tocan con un palo en una mano y la otra mano abierta, pudiéndose variar los sonidos sobre la lonja o la madera.

Candombe: sus orígenes y particularidades

Las primeras comparsas, grupos de africanos que tocaban y bailaban candombe, se correspondían con tribus y lugares de África, algunas llegan hasta nuestros días, como Yambo Kenia y Senegal. Con respecto al baile, los esclavos se ponían las ropas de sus amos y se movían al son de los tambores haciéndoles burla. De esta forma surgen los tradicionales personajes de las comparsas: “el escobero”, es quien abre la ceremonia y con una escoba barre los malos espíritus; “el gramillero”, es el médico, el más sabio y  viejo de la tribu, que trae consigo una valija de hierbas medicinales y un bastón para mantenerse en pie; “la mama vieja”, es quien amamantaba los hijos de sus amos y trae consigo una sombrilla y un abanico, y flirtea con el gramillero; “el rey” y “la reina”, quienes luego se transformaran en las figuras de la vedette y su partenaire por la influencia del varieté francés.

Las comparsas de negros ampliarían luego de la abolición de la esclavitud su participación a “lubolos”, blancos pintados de negro comienzan a ser parte de las comparsas. Desde entonces, del candombe: sus orígenes y particularidades, mucho ha cambiado, convirtiendo a la competencia de “comparsas de negros y lubolos” en uno de los eventos festivos de mayor relevancia del país, al cual asiste gran público extranjero.

Candombe: sus orígenes y particularidades“Las llamadas” es el nombre del desfile que se realiza en primer viernes de febrero en el corazón del Barrio Sur, en el cuál los tambores hablan unos a otros. Allí compiten más de 40 comparsas que presentan banderas, estandartes con los símbolos y escoberos para abrir el espectáculo, luego una legión de bailarinas, seguidas por los clásicos personajes, y al final una gran cuerda de tambores, cuyo número será múltiplo de los tres descriptos anteriormente, acompañando a la vedette y su partenaire. Hoy, existen los llamados “cortes”, momento en que los tambores cortan su ritmo habitual de improvisaciones y dejan lugar a una combinación de sonidos conocida por las bailarinas para mostrar su coreografía.

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