Aceites del mundo: el aceite de oliva portugués
26/12/2014

Aceites del mundo: el aceite de oliva portugués

Afrutado, viscoso, de color amarillo dorado, o verde con tonalidades amarillas, amargos, picantes o dulces, suaves o intensos, dibujan el maravilloso abanico de aspectos que distinguen entre los aceites del mundo: el aceite de oliva portugués. Afianzado en el cuarto lugar luego de Grecia, entre los productores mundiales de aceite de oliva, Portugal hoy, no solo conquista a sus visitantes por su atractivo patrimonio arquitectónico, también lo logra por la calidad del suelo y las variaciones climáticas en las regiones productoras que determinan la notable calidad del aceite de oliva portugués.

Seis son las Denominaciones de Origen Protegida (DOP) que certifican algunas de las zonas en las principales regiones con cultivo de olivos en Portugal: Tras-os-Montes, Beira Litoral, Beira Interior, Riatejo e Oeste y Alentejo, contribuyen a la producción de alrededor de 70.000 toneladas de aceite de oliva. Entre ellas Alentejo es la primera región en cantidad de producción, alcanzando una cuota que supera el 50% del aceite de oliva en Portugal, mientras que la región de Tras-os-Montes se ubica en segundo lugar con un aproximado de 30%, y el porcentaje restante se complementa  entre las otras tres regiones.

Haciendo una descripción de norte a sur la primera región es Trás-os-Montes, ubicada al oeste de las montañas, tales como Marão, Alvão y Gerês, que separan el interior de la costa, y que forman un espléndido valle sobre el río Duero, el cultivo del olivo y la producción de aceite se concentra en lo que se llama «Terra Quente» («tierra caliente» ).

Contigua a esta región y bordeando la zona del Duero, al sur se encuentra la subregión denominada Beira interior, que incluye el aceite de oliva de la Beira Alta y Beira Baixa. En el norte, el paisaje es montañoso, y se convierte en planicie, a medida que nos dirigimos al sur, donde curiosamente los olivos lindan con plantaciones de robles.

Hacia el centro del país, el territorio se caracteriza por grandes contrastes de paisajes, donde hay esencialmente olivares tradicionales que cubren las colinas y los bancos de los ríos como el Tajo y sus afluentes. En esta zona, más precisamente en Belmonte, se puede visitar el Museo do Azeite (Museo del Aceite de Oliva). Siguiendo el curso del río Tajo, en dirección a Lisboa, se llega en Ribatejo, otra región de aceite de oliva DOP, que incluye ciudades como Abrantes, Santarém, Torres Novas y Tomar. En esta última, el Castillo y Convento de Cristo fueron clasificados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Más al sur, se presenta Alentejo, la región con la mayor producción de aceite de oliva en Portugal, con tres Denominaciones de Origen Protegida, es una región de amplios horizontes, donde las llanuras cubiertas de alcornoques y olivos se extienden hasta donde alcanza la vista. Aquí están también la Azeitonas de Conserva (aceitunas en salmuera) de Elvas y Campo Maior, son aceitunas de mesa de alta calidad que están certificados DOP.

De las aproximadas 350.000 hectáreas plantadas con olivos, casi todas se constituyen de especies nativas tales como: Carrasquenha Cobrançosa, Cordovil de Castelo Branco, Cordovil de Serpa, Galega Vulgar, Maçanilha Algarvia y Redondal. Los aceites de oliva virgen extra de estas variedades, se están afirmando cada vez más en el Olimpo de excelencia mundial, dado las continuas distinciones logradas en los diversos concursos internacionales de calidad virgen extra.

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