Aceites del mundo:  el aceite de oliva griego
25/02/2015

Aceites del mundo: el aceite de oliva griego

El olivo es uno de los cultivos más típicos de toda la costa mediterránea, sin lugar a dudas puede ser considerado uno de los símbolos del Mare Nostrum. En la zona hay plantados cerca de 750 millones de árboles, que producen un 95% del aceite de oliva del planeta. En este marco se encuentra Grecia, el tercer productor mundial de aceite de oliva del mundo. Donde la producción no es sólo un trabajo, es también una reliquia. Es hora de distinguir entre los aceites del mundo: el aceite de oliva griego.

Es en la mitología griega donde se hace referencia a la creación del olivo, cuando se describe la disputa entre Poseidón y Atenea, por la fundación de la acrópolis. Zeus para elegir a uno de ellos, les pidió a los dioses una «invención» que protegiera a esa población. Atenea inventó el olivo (del que se podía obtener aceite, madera y alimento), frente a Poseidón que golpeó con su tridente una roca, de la que brotó una fuente pero de agua salada. Resultando ganadora Atenea, obtuvo la protección de la acrópolis, de allí el nombre de la ciudad capital Atenas.

En cuanto a la historia, los primeros rastros sobre el olivo datan del 3500 a.C. El árbol más antiguo fue hallado en Creta, específicamente en Pano Vouves, cerca de Chania. Alrededor del año 2000 a.C, el cultivo del olivo se convirtió en uno de los pilares económicos de la isla, para luego distribuirse en la zona mediterránea. El aceite de estos olivos, no solo servía como alimento, también era muy importante para la medicina. Hipócrates, utilizó el aceite de oliva obteniendo excelentes resultados sobre sus pacientes. Además de la medicina, el aceite se utilizaba como cosmético y para la realización de rituales sagrados.

Incluso hoy en día, el aceite de oliva es un producto de gran importancia para Grecia, con valor significativo en lo económico, social y cultural. Desde el punto de vista cuantitativo, la República Helénica es el tercer productor más grande del mundo después de España e Italia, con una producción anual que ronda las 430 mil toneladas, producto de los 120 millones de olivos plantados en tierra helénica. El cultivo del olivo se expande sobre un total de 600 mil hectáreas y emplea a más de 450.000 familias.

Las regiones de la República Helénica, donde la aceituna se encuentra más arraigada, son tres: Creta, la península del Peloponeso y Grecia central. En cuanto a la calidad del producto, según la opinión de expertos, el aceite de oliva extra virgen griego, se encuentra en el pináculo, por sus propiedades organolépticas. Todo fundamentado en la inmensa cantidad de premios obtenidos anualmente por los olivareros griegos a nivel internacional.

Por último se destaca el aprecio social y cultural por todo lo relacionado al olivo, expresado en la gran cantidad  de museos dedicados a las aceitunas y el aceite, en tierras helénicas, entre los cuales sobresale por importancia el «Museo de la aceituna y el aceite de oliva griego«, ubicado en Esparta. El objetivo de los museos es el de promover la cultura del olivo en Grecia.

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